¿Cuán grave es el cambio climático? ¿Qué puedo hacer al respecto? Si alguna vez te hiciste estas preguntas no dejes de leer este post. Hace unos días el Grupo de Expertos sobre Clima de Naciones Unidas (IPCC) publicó su último informe sobre el cambio climático (podés verlo haciendo click aquí). Es un texto muy científico así que, para facilitar su compresión, resumimos todo lo que necesitás saber en diez puntos clave:


por Kat Skeie*

1. Mucho ruido y pocas nueces

Los políticos pasan mucho tiempo hablando de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que están calentando el planeta, pero las emisiones siguen creciendo.

De 2000 a 2010, estas emisiones crecieron más rápido que antes. ¿La razón? Continuamos quemando combustibles fósiles como el carbón, petróleo y gas. Sin embargo, el consejo que dan los científicos para el clima es claro: tenemos que eliminar las emisiones de CO2 producidas por las actividades del hombre.

2. Si no se actúa, las cosas se van a poner muy mal

Nos estamos quedando sin tiempo y las consecuencias de no hacer frente al cambio climático ahora pueden ser muy negativas.

Si no cortamos con estas emisiones de gases de efecto invernadero la vida en la Tierra se va a poner muy calurosa, caótica e impredecible. El calentamiento global va a actuar como un microondas viejo y roto y algunas partes del planeta experimentarán aumentos leves en la temperatura, mientras que otros van a arder.

Los incendios forestales, las olas de calor mortales y las pérdidas de producción de alimentos podrían convertirse en moneda corriente. Con las temperaturas del aire y del mar más altas, los fenómenos meteorológicos extremos van a suceder cada vez más seguido, con destrucción de viviendas y medios de subsistencia. Como los niveles del mar se elevan, los estados insulares tropicales pueden quedar bajo el agua y las principales ciudades, como Londres y Nueva York estarán en serios problemas. Las tasas de extinción de especies se acelerarán y varios ecosistemas enteros podrían colapsar.

Los científicos identificaron ciertos ‘puntos de inflexión’, es decir, puntos de no retorno a partir de los cuales no hay recuperación. Es difícil estimar cuál es el calentamiento exacto para llegar a estos puntos y todos los impactos que se desencadenarían en cascada, pero las posibles consecuencias de alcanzar uno o más de estos puntos de inflexión son tan graves que la única solución razonable es tratar de evitarlos mediante la limitación de aumento mayor de las temperaturas tanto como sea posible.


3. Todavía podemos evitar el caos climático

Hasta el momento, la temperatura media de la superficie del planeta ha aumentado aproximadamente 0,85 ° C en comparación con la época preindustrial. Fue suficiente para causar el derretimiento de grandes glaciares, el aumento de los niveles del mar y de la migración de especies.
Los líderes mundiales acordaron reducir las emisiones lo suficiente para limitar el calentamiento a un máximo de 2 ° C en la esperanza de evitar los impactos más graves. Pero incluso 2 ° C podría causar serios problemas para muchas partes del mundo. Ésta es la razón por la que más de 100 países están exigiendo que el calentamiento se mantenga por debajo de 1,5 ° C.
La buena noticia es que, según el IPCC, todavía es posible limitar el calentamiento a aproximadamente 1,5 ° C o incluso menos. Para lograr esto, es probable que tenga que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en algún lugar entre el 70% y el 95% para el año 2050. Tenemos 35 años para hacerlo.
4. Necesitamos una transformación
Así que, ¿de dónde vienen las emisiones de gases de efecto invernadero y cómo podemos deshacernos de ellas? Bueno, la gran mayoría de las emisiones provienen de la quema de combustibles fósiles – carbón, petróleo y gas natural.
Tendremos que transformar nuestro sistema energético entero y dejar de quemar estos combustibles.
Una gama de fuentes alternativas de energía podría utilizarse para sustituir a los combustibles fósiles, pero lo más importante, tenemos que aumentar la eficiencia energética.
También tenemos que detener la deforestación, hacer que la producción de alimentos sea más sostenible y sustituir los gases y los procesos industriales nocivos por alternativas más limpias.
5. El carbón es el enemigo público número uno
El carbón es el más sucio de los combustibles fósiles. Representa el 73 por ciento de las emisiones de la producción de electricidad. Sin embargo, entre 2000 y 2010, el consumo de carbón creció rápidamente, especialmente en Asia.
Deshacerse del carbón es clave para la lucha contra el cambio climático. Por esta razón, es un gran alivio observar que recientemente el carbón parece estar en decadencia como fuente de energía.
Muchas comunidades están empezando a darse cuenta de lo obsoleto y peligroso que es el carbón. Su uso provoca la contaminación del aire, la escasez de agua y otros daños a las personas y el medio ambiente. Deshacerse de carbón mejoraría la salud de muchas personas y salvaría muchas vidas. Según la OMS, 1 millón de personas mueren prematuramente cada año a causa de la contaminación del aire a partir del carbón.
En estos momentos, algunos de los cambios más dramáticos e influyentes están teniendo lugar en China y los EE.UU.. El auge del carbón en China finalmente parece estar llegando a su fin y en los EE.UU. su uso se redujo en casi un 21 por ciento desde el año 2007. A medida que los inversores comienzan a darse cuenta de que los días para el carbón están contados, la reputación de este combustible está cambiando de «gran negocio” a una “pobre inversión a largo plazo».
6. La energía renovable está aquí, es barata y está lista para usar
Desde el último gran reporte climático de la ONU en 2007 la energía renovable ha hecho un gran avance. La energía renovable está creciendo rápidamente y se está abaratando mucho. El viento es ahora la fuente más económica, mientras que los precios de los panes solares han caído un 80% desde 2008 y se espera que mantenga la caída.
De 2005 a 2012 la energía eólica creció cinco veces y la energía solar creció 25 veces. Las energías renovables cubren ahora una quinta parte de todo el consumo de energía del mundo y un poco más de la producción de electricidad. En el modo en que van las cosas, en 2030 sólo el viento podría proporcionar una quinta parte de la electricidad del mundo y para el 2050 el sol podría ser la fuente de energía principal del mundo.
A pesar de que el cambio ya está ocurriendo, tiene que suceder más rápido. Los gobiernos tienen que hacerlo aún más rentable invirtiendo en energías renovables en lugar de combustibles fósiles.
7. Podemos prescindir de la energía nuclear y la captura y almacenamiento de carbono
En principio, la energía nuclear y la captura y almacenamiento de carbono (CAC) son tecnologías que podrían ayudar a reducir las emisiones. En la práctica, no parece que esto vaya a suceder, no a gran escala.
La energía nuclear, que actualmente ofrece sólo el 10,8% del suministro de electricidad del mundo, y está en retirada. Los reactores de todo el planeta están envejeciendo y el desarrollo de nuevas plantas es caro e incluye costos ocultos. También son muy lentos para empezar a funcionar. Y, nos dimos cuenta de que aún no se encontró la manera de deshacerse de los residuos nucleares.
De todos modos, según el IPCC, dejar fuera la energía nuclear no hará mucha diferencia a los costes de reducción de emisiones.
En cuanto a la CAC, también es cara y no mostró hasta ahora muchos resultados. De hecho, la CAC es tan costosa de instalar y requiere energía y agua de manera tan intensiva que la tecnología simplemente no tiene sentido económicamente.
La primera y única operativa central de carbón con CCS en Canadá se basa en esta idea: el CO2 se utiliza para extraer petróleo de otro modo inaccesible. Como resultado, el crudo que de otro modo habría quedado en el suelo se está quemando. La «solución» que necesitamos.
8. No, eso no se toca
Todavía hay un montón de carbón, petróleo y gas que puede ser extraído y “frackeado”. Eso es algo malo. Tenemos que dejar la mayor parte de los combustibles fósiles donde están. Si nuestro objetivo es mantener por debajo de 2 ° C, lo más que podemos darnos el lujo de utilizar es de aproximadamente una quinta parte de lo que tenemos en las reservas. Y lo que también significa es que la búsqueda de petróleo es un desperdicio imprudente y costoso de tiempo.
9. Actuar no es caro. No actuar sí lo es


Los científicos intentaron averiguar cuánto va a costar a hacer lo que se necesita para que el cambio climático no se salga de las manos. No es mucho. La economía aún seguirá creciendo. Sólo, puede crecer un poco más lento. Un poco.

De acuerdo con el IPCC, la disminución esperada en el crecimiento del consumo es de alrededor de 0,06%. ¡Y esta estimación ni siquiera incluye los beneficios de actuar!
A modo de comparación, la mortalidad por la contaminación del aire en China es ahora de un valor del 10 por ciento del PIB. Si gradualmente disminuye la quema de combustibles fósiles, lo más probable es que el dinero que se ahorre en Salud a causa de un aire más limpio bastará para afrontar los costos de ese cambio. Y el viraje a la energía renovable es bueno para el empleo también. Cuando China invirtió en tecnología solar en el año 2010, se crearon medio millón de nuevos puestos de trabajo.
En cualquier caso, si no hacemos nada, los costos serían inconmensurables.


10. Tenemos que trabajar juntos, y tenemos que ser justos

Si vamos a transformar toda la industria de la energía en un corto período de tiempo, tendremos que trabajar juntos. Los políticos tendrán que intensificar su tarea y tomar medidas, en un espíritu de distribución justa de esfuerzo.


Los países ricos ya emitieron grandes cantidades de CO2 (que es esencialmente la forma en que se hicieron ricos), y tienen la mayor parte de la responsabilidad de los cambios climáticos que estamos viendo ahora. Irónicamente, los que han contribuido al problema lo más mínimo, los pobres del mundo, serán los más afectados. En el medio hay países en rápido desarrollo como China, con emisiones por persona ya superior a la de Europa.

Cuando daña la propiedad de otra persona, se paga por ello. Eso es lo que llamamos justo. Si queremos que los países con muy diferentes niveles de responsabilidad, capacidad y vulnerabilidad cooperen, tenemos que aplicar los mismos principios de equidad. Los contaminadores deben pagar. La aplicación de este principio debe partir de los grandes contaminadores corporativos. Ahí es donde está el dinero grande, obtenido con la extracción y la quema de combustibles fósiles.
* Responsable de Prensa de la oficina de Greenpeace Nórdica.
El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático publicó el Quinto Informe de Evaluación en Copenhague. Leé más haciendo click aquí.

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