Después de una intensa campaña por parte de Greenpeace y más de cientos de miles de personas alrededor del mundo, el viernes pasado, la empresa Apple anunció que incrementarán la participación de energía renovable en su centro de datos de Carolina del Norte duplicando la cantidad de energía solar que actualmente recibe. La empresa había sido señalada por la organización porque la energía que utiliza para alimentar sus centros se genera a base de carbón y energía nuclear.
«El anuncio de Apple es una gran señal de que la empresa está tomando en serio las cientos de miles de voces de sus clientes que le han solicitado que elija las energías limpias y le diga no al carbón”, explicó Gary Cook, Analista Senior de Greenpeace Internacional.
Además, el gigante expresó su compromiso para hacer que tres de sus centros de datos (dos ubicados en California y uno nuevo construyéndose en Oregon) sean “libres de carbón“ para el 2013.  “Seríamos pioneros en la industria si logramos que todos nuestros centros de datos no funcionen con carbón», declaró el director financiero de Apple, Peter Oppenheimer, el jueves pasado.
Duplicar el uso de energía solar de Apple y las inversiones en energía renovable local, son pasos clave en esa dirección. Greenpeace junto a los clientes de Apple ahora esperan escuchar más detalles sobre cómo la empresa planea cumplir con su compromiso (nuevas medidas y cambios en sus planes) con las energías renovables.
Apple ahora sostiene que su inversión en energía solar ofrecería hasta un 60% de la electricidad que necesita un centro de datos suyo, considerando su tamaño actual.
Declara que el 40 por ciento restante provendrá de los proveedores de energía renovable que existan en la región. Pero, dado que Apple tendrá que comprarle electricidad a Duke Energy, la única utilidad eléctrica en el área y la cual depende en gran medida del carbón, va a ser difícil que pueda cumplir su compromiso.
Apple incluso podría necesitar mucha más electricidad a medida que sus centros de datos vayan creciendo de acuerdo a su primera fase, y los permisos de Apple indican claramente que ello va a ocurrir. Un centro de datos más grande podría significar más carbón que Duke Energy tendrá que quemar.
Apple podría estar planeando compensar el uso del carbón de Duke por la compra de los llamados «Renewable Energy Credits» (REC) en Carolina del Norte. Eso, sin embargo, haría que Apple sea una empresa “libre de carbón» sólo en teoría.
El “Renewable Energy Credits” es un método de compensación de carbono que permite a las empresas a pagar por los créditos que supuestamente ayudan a financiar otros proyectos de energías renovables, a pesar de no usar la electricidad limpia que surgiera partir de ese proyecto. En otras palabras, el uso de Apple de estos créditos no significan realmente menos carbón quemado ni más de energías renovables. Apple puede hacer algo mejor.

Apple podría comprar energía renovable directamente a través de la firma de un contrato a largo plazo para construir nuevos proyectos de energías limpias en Carolina del Norte, algo que Google ya ha hecho con los parques eólicos en otras partes del Medio Oeste de EE.UU.
Apple podría mejorar aún más usando su poder adquisitivo, como uno de los 10 mejores clientes de Duke Energy, para exigirle a su proveedor que proporcione energías limpias. Si Duke dirigiera su plan de inversiones hacia las energías renovables, no sólo Apple sino el resto de empresas de Carolina del Norte conseguirían un mayor acceso a la electricidad limpia.
Finalmente, teniendo en cuenta que la empresa, sin duda deberá construir más centros de datos y ampliar los que ya existen  a medida que más personas en todo el mundo utilizan su icloud para almacenar información, Apple debe presentar un plan detallado de las fuentes locales de energía que van a satisfacer esas necesidades sin usar los créditos de compensación de carbono.
Greenpeace continuará su campaña para impulsar a Apple -y a otros gigantes de IT como Microsoft y Amazon– para que utilicen energías renovables hasta que demuestren que han elaborado políticas para asegurar que su crecimiento se realizará utilizando energía proveniente de fuentes renovables.

Sumate a nuestro reclamo para que Apple y Microsoft que abandonden el carbón y utilicen energías limpías, hacé click aquí.

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