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Seamos muy claros en algo: la mina Veladero, operada por la empresa Barrick Gold, explota oro a cielo abierto sobre el ambiente periglacial de nuestra cordillera. Este ambiente está protegido por la Ley de Glaciares.
El Gobierno Nacional no puede desconocer que un área tan frágil y rica en recursos hídricos está siendo destruida por una minera. Barrick reconoció hace varios años en su Informe de Impacto Ambiental la presencia de glaciares y ambiente periglacial en su zona de operaciones.
Hoy, el experto en hidrogeología, Robert Moran, te cuenta qué vio durante su inspección a la mina a raíz de la investigación llevada adelante por la justicia por el derrame de más de un millón de litros de solución cianurada en septiembre de 2015.

Le hicimos cinco preguntas sobre el tema, y con la claridad que lo caracteriza, Moran nos brindó estas respuestas.

Te invitamos a leerlas:
1.¿Podría identificar la existencia de ambiente periglacial en el área
de la mina de Veladero, en la provincia de San Juan, Argentina?
La visita que realicé a Veladero los días 7 y 8 de abril de 2016 dejó en claro que el
proyecto de Veladero está construido entre valles que fueron creados por el
avance de los glaciares, los cuales anteriormente eran mucho más grandes que
los que se encuentran hoy presentes en o cerca de la cima de los Andes en esta
región. Su presencia ha sido documentada en numerosos informes.
Estos valles se encuentran llenos de sedimentos glaciales y periglaciales, con más
de 100 metros de espesor. Dichos sedimentos son extremadamente permeables
y transportan importantes volúmenes de agua subterránea, especialmente dada
la aridez de esta región.
Casi toda la superficie del área de Veladero y las aguas subterráneas son
provistas por el derretimiento de los glaciares y el permafrost a grandes alturas
(algunos de las cuales no se ven como la nieve y el hielo ya que están cubiertos
por piedras y polvo–glaciares de roca). Estas aguas de glaciar también controlan
las locaciones y existencia de los humedales locales – las vegas.
Las instalaciones de lixiviación y roca estéril de la mina de Veladero fueron
construidas sobre estos sedimentos periglaciales permeables, y drenajes de otras
instalaciones se desplazan hacia estos sedimentos. Los sedimentos sobre los
que se encuentran construidas las instalaciones de Veladero son mapeados
por consultores y personal de MAGSA (Minera Argentina Gold S.A., empresa
subsidiaria de Barrick Gold en Argentina) como morrenas glaciales.
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2- ¿Puede la actividad minera poner en peligro al ambiente glacial y
periglacial? ¿Por qué?
Todas las aguas (subterráneas y superficiales) del área de Veladero provienen
del derretimiento de los glaciares locales y del permafrost. Como se mencionó
anteriormente, todas las instalaciones de lixiviación y roca estéril se encuentran
sobre los sedimentos periglaciales permeables. Estas instalaciones emiten una
amplia variedad de contaminantes químicos lentamente a lo largo del tiempo, en
las aguas superficiales locales, que luego fluyen hacia arroyos locales y
regionales. Estas aguas también son contaminadas por graves derrames, como el
derrame de solución de lixiviación cargada (PLS, por sus siglas en inglés)
ocurrido los días 12 y 13 de septiembre de 2015.
Esta contaminación puede matar peces, otros organismos que viven en el agua,
guanacos, etc., y torna el agua no apta para su consumo u otros usos.
Además, las diferentes actividades de perforación, voladuras y otros
movimientos de la tierra generan grandes volúmenes de polvo que, de esparcirse
sobre los glaciares, puede agravar el ya intenso derretimiento de esos cuerpos de
hielos y el permafrost periglacial.
Parque Nacional San Guillermo, San Juan.
 
 
 
 
 
 
 
 
Por otro lado, en la zona del emprendimiento Pascua Lama, está claro que la
construcción de Barrick de un túnel en Pascua (del lado chileno de los Andes)
hacia Lama (el lado argentino) ya ha causado el derretimiento de aguas que se
encontraban congeladas en los sedimentos glaciales y periglaciales.
Debido a que las rocas a través de las cuales se construyó el túnel contienen
importantes concentraciones de minerales de sulfuro, el agua que drena desde
este del túnel es ácida y contiene concentraciones elevadas de numerosos
metales potencialmente tóxicos (por ejemplo, arsénico, plomo, cadmio, cobre,
etc.).
3. ¿Se puede decir que las instalaciones de lixiviación de la mina de
Veladero se encuentran en ambiente periglacial?
Como mencioné anteriormente, mis observaciones del sitio de Veladero
confirman que las instalaciones de lixiviación están construidas sobre y dentro
de sedimentos periglaciales. Es igual de “interesante” que el Informe de Impacto
Ambiental (IIA) en relación a Veladero (2003) de Barrick que llama a estos
sedimentos geológicos “morrenas glaciales”.
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Seguí leyendo las respuestas a las dos últimas preguntas en este informe. Hacé click aquí

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One thought on “¡Violan la ley! Confirmamos que las minas Veladero y Pascua Lama operan sobre glaciares protegidos”

  1. Realmente siento indignación, debe seguir la lucha contra este tipo de empresas que destruyen la naturaleza hoy y de un futuro. En lo personal quisiera dejarle algo mejor a mi hijo y tengo fe y esperanza de que asi será.
    Saludos!

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